Identitas, Budaya, dan Tantangan Orang Guyana di London

Identitas, Budaya, dan Tantangan Orang Guyana di London – Generasi tua Guyana yang bermigrasi ke Inggris pada 1970-an telah berpegang teguh pada akar budaya dan berbagi pengalaman mereka. Namun, seperti yang ditemukan Theron Mohamed, banyak yang khawatir bahwa pemuda Guyana Inggris tidak memiliki ikatan dengan tanah air mereka, dan pengabaian mereka terhadap Guyana dapat menghambat perkembangannya di masa depan.

Guyana, sebuah negara yang kurang dikenal di pantai utara Amerika Selatan, diperintah oleh Inggris antara tahun 1814 dan 1966. Meskipun warganya telah merdeka selama hampir setengah abad, masa lalu kolonial mereka memiliki pengaruh kuat pada budaya dan tradisi mereka.Rasa warisan Inggris yang kuat tetap ada di negara ini: anak-anak Guyana menyanyikan Yerusalem, mempelajari puisi Keats, dan diajari menari maypole.

Identitas, Budaya, dan Tantangan Orang Guyana di London

Mayoritas orang Guyana adalah Kristen atau Katolik, merayakan ulang tahun Ratu, dan menyelenggarakan pesta teh pukul 4, meskipun suhu tropis berarti ‘teh’ biasanya terdiri dari limun dan roti. Warisan bersama dari pemerintahan Inggris telah membuat gagasan tentang ‘bahasa Inggris’ menjadi aspek yang ada di mana-mana dari identitas dan gaya hidup orang Guyana.

Selain membentuk praktik mereka yang tinggal di Guyana, ikatan kolonial dengan Inggris juga telah mendorong emigrasi orang Guyana sejak 1950-an. Sebagai anggota Persemakmuran, bepergian ke Inggris relatif mudah. Lebih dari 70.000 warga sekarang tinggal di Inggris, dan komunitas Guyana yang hidup ada di London, khususnya di Croydon dan Brixton.

Ada 60 Asosiasi Kampung Halaman Guyana di London saja, yang bekerja untuk meningkatkan hubungan antara warga Guyana di luar negeri, dan menyelenggarakan acara rutin di mana mereka dapat berkumpul untuk makan, minum, menari, dan bersosialisasi dengan teman-teman dari rumah. Federasi Nasional Guyana adalah badan payung untuk organisasi-organisasi ini. Ketuanya Faiyaz Mohammed mengatakan: ‘Setiap orang Guyana yang saya temui adalah orang Guyana yang mendukung dan kuat; mereka berbagi warisan tarian, makanan, dan olahraga yang sama.’

Orang Guyana di London dipersatukan oleh budaya toleransi, rasa hormat, kepositifan, dan keuletan mereka. Itu lahir dari ketergantungan satu sama lain untuk bertahan hidup di lingkungan Guyana yang menantang. Serangga, penyakit, pemadaman listrik, dan tidak ada akses ke air mengalir adalah pengalaman umum bagi mereka yang dibesarkan di Guyana.

Ramesh Charan, seorang pendeta yang bekerja di Holloway, berpendapat bahwa menjadi orang Guyana adalah “mampu bertahan dari Guyana dan semua tantangan yang diberikannya kepada Anda”. Demikian pula, vikaris Kirk Thomas, yang pindah dari Guyana ke London pada 2008, mengatakan, ”Orang Guyana adalah orang-orang yang ulet dan rendah hati, yang menerima banyak hukuman dan masih tersenyum dan menjalankan bisnis mereka.”

Budaya Guyana juga mewujudkan kebaikan, kemurahan hati, dan dukungan satu sama lain di masa-masa sulit. Orang Guyana cenderung berbelas kasih; sudah biasa untuk bersikeras memasak dan membersihkan tetangga yang mengalami tragedi, seperti kematian anggota keluarga. Ungkapan mereka ‘cuci tangan, bersihkan tangan’, yang berarti bahwa orang-orang tidak dapat hidup tanpa satu sama lain, dengan baik menggambarkan komunitas mereka yang saling mendukung dan saling bergantung.

Ramesh membagikan sebuah anekdot yang menyentuh: ‘Meskipun saya pergi 30 tahun yang lalu, orang-orang tahu ketika saya kembali ke Guyana. Telepon tidak berhenti berdering, dan orang-orangnya hangat, ramah, murah hati, dan bahkan yang paling miskin pun akan menemukan sesuatu untuk diberikan kepada Anda; di penghujung hari saya memiliki bagasi mobil yang penuh dengan kelapa dan sayuran.’

Asal mereka adalah sumber kebanggaan dan identitas bagi orang Guyana London. Gwen Adams, seorang perawat psikiatri, menggambarkannya sebagai ‘fondasi identitas Anda dan siapa diri Anda. Ini mempengaruhi diet, gaya hidup, teman, dan agama Anda’. Dia mendengarkan lagu Guyana Baboo oleh Terry Gajraj untuk mengingatkannya pada rumah.

Brian Haley yang lahir di Guyana, seorang Demokrat Liberal yang mencalonkan diri sebagai kandidat partainya untuk pemilihan Walikota London pada 2012, juga bangga dengan asal-usulnya. Dia menggambarkan menyaksikan momen ketika bendera Inggris diturunkan dan bendera Guyana dikibarkan sebagai ‘pengalaman indah yang membuat saya bangga’.

Banyak orang Guyana di London terus melihat Guyana sebagai rumah mereka. Sejumlah besar adalah anggota asosiasi kampung halaman dan menghadiri acara mereka, mempertahankan aksen berirama khas mereka, dan bersosialisasi dengan teman-teman Guyana. Warisan mereka juga memainkan peran besar dalam kehidupan keluarga mereka. Betty Why, seorang pensiunan perawat, memberi tahu saya: ‘Cucu-cucu saya senang ketika mereka melihat bendera Guyana. Sebagai anak-anak, kedua putri saya menggambar bendera nasional, dan saya membesarkan mereka untuk mengenal presiden, sungai, dan kabupaten.’

Budaya dan identitas Guyana hidup dan berkembang dengan baik di London. Namun, masyarakat mungkin menghadapi masalah di masa depan: banyak yang khawatir bahwa generasi muda Guyana kurang tertarik dengan warisan mereka. Mereka menganggap Guyana sebagai tujuan liburan daripada rumah, dan tidak memiliki hubungan nyata dengannya. Ramesh berkata: ‘Tidak ada berita atau koneksi ke Guyana, kami tidak memiliki perspektif nyata tentang peristiwa di sana. Pemuda Guyana acuh tak acuh, tanpa antusiasme, mereka mementingkan diri sendiri.’

Christopher Johnson, lulusan Universitas Cambridge kelahiran Guyana, menyalahkan orang tua Guyana karena tidak menjelaskan budaya mereka kepada anak-anak mereka. Dia berkata: ‘Saya pikir ini tentang berbagi pengalaman, bukan memberi tahu mereka ‘inilah yang biasa kami lakukan ketika kami tumbuh dewasa’. Ini tentang bagaimana kita berkomunikasi dengan anak-anak, dan bagaimana kita dapat membuat mereka merasa nyaman dengan informasi yang kita berikan kepada mereka, dan banyak orang dewasa tidak mengerti bagaimana menangani anak-anak mereka dalam hal masalah itu.’

Ceara Roopchand, seorang mahasiswa Guyana di London, tidak setuju. Dia percaya generasi muda lebih proaktif dan bersemangat tentang perkembangan Guyana, sedangkan orang tua menerima apa adanya dan tidak berbuat banyak untuk memperbaiki situasi. Dia berkata: ‘Nenek saya menolak Guyana dan tidak mengajari ibu saya budaya Guyana. Ibuku harus mengambilnya dari teman dan keluarganya, dan dia membesarkanku menjadi orang Guyana. Sekarang saya bertekad untuk membantu negara saya berkembang.’

Identitas, Budaya, dan Tantangan Orang Guyana di London

Bergairah dan ulet, banyak orang Guyana London terus merangkul identitas dan budaya nasional mereka, dan mendukung negara asal mereka. Namun, mereka dihadapkan pada tantangan bagaimana menanamkan kecintaan mereka pada Guyana kepada generasi muda Guyana, yang banyak di antaranya tidak memiliki hubungan dengan tanah air mereka.

Kegagalan untuk melakukannya berisiko ikatan kuat ini memudar dan bahkan menghilang di masa depan, dan Guyana akan menderita jika warganya di luar negeri berpaling darinya. Tanpa dukungan mereka, kemiskinan bisa meningkat dan pembangunan bisa mandek, nasib yang sangat memprihatinkan bagi sebuah bangsa yang begitu banyak yang begitu sayang.…